Medalia Comemorativă „150 de ani de la naşterea lui Mihai Eminescu”

Scurt istoric

Deoarece Ministerul Culturii izbutise să obţină includerea de către UNESCO, pe lista persoanelor sărbătorite pe plan mondial, a lui Mihai Eminescu de la a cărui naştere se împlineau 150 de ani, acelaşi minister a iniţiat şi a susţinut instituirea unei medalii comemorative ca decoraţie pentru a marca, şi pe această cale, „anul Eminescu”. Fondurile necesare confecţionării decoraţiei au fost, de asemenea, prevăzute în bugetul Ministerului Culturii – din cele atribuite special de guvern pentru acţiunile de sărbătorire – aceasta fiind, astfel, singura distincţie care nu s-a realizat din bugetul Cancelariei Ordinelor, după înfiinţarea acesteia. De asemenea, din cauza timpului scurt avut la dispoziţie pentru realizarea medaliei, design-ul ei a fost realizat direct de către Monetăria Statului, după descrierea din lege, medalia fiind, şi din acest punct de vedere, o premieră. Pentru ca distincţia să nu cadă în derizoriu, s-a decis, împreună cu ministrul Culturii, ca numărul de decoraţii să fie stabilit la 200, iar însemnul să fie din argint parţial aurit (tehnică pe care Monetăria Statului atunci o „inaugura”). Instituirea medaliei comemorative 150 de ani de la naşterea lui Mihai Eminescu s-a făcut printr-o Ordonanţă de urgenţă (nr. 194/1999), aceasta fiind, după Ordinul Naţional „Steaua României", a doua decoraţie aflată în uz la acea dată, ordonanţă transformată ulterior în Legea nr. 146 din 26 iulie 2000. Deoarece în anul 2000, după epuizarea decernării celor 200 de medalii bătute iniţial, Ministerul Culturii a constatat că mai sunt câteva persoane care ar trebui decorate, inclusiv cetăţeni străini, s-a mai făcut o comandă de 10 bucăţi, numărul total al posesorilor medaliei fiind, astfel, de 210.